Tailoring auditory training to patient needs with single and multiple talkers: Transfer-appropriate gains on a four-choice discrimination test

Joe Barcroft, Mitchell S. Sommers, Nancy Tye-Murray, Elizabeth Mauzé, Catherine Schroy, Brent Spehar

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Objective: Our long-term objective is to develop an auditory training program that will enhance speech recognition in those situations where patients most want improvement. As a first step, the current investigation trained participants using either a single talker or multiple talkers to determine if auditory training leads to transfer-appropriate gains. Design: The experiment implemented a 2 × 2 × 2 mixed design, with training condition as a between-participants variable and testing interval and test version as repeated-measures variables. Participants completed a computerized six-week auditory training program wherein they heard either the speech of a single talker or the speech of six talkers. Training gains were assessed with single-talker and multi-talker versions of the Four-choice discrimination test. Participants in both groups were tested on both versions. Study sample: Sixty-nine adult hearing-aid users were randomly assigned to either single-talker or multi-talker auditory training. Results: Both groups showed significant gains on both test versions. Participants who trained with multiple talkers showed greater improvement on the multi-talker version whereas participants who trained with a single talker showed greater improvement on the single-talker version. Conclusion: Transfer-appropriate gains occurred following auditory training, suggesting that auditory training can be designed to target specific patient needs. Sumario Objetivo: Nuestro objetivo a largo plazo es desarrollar un programa de entrenamiento auditivo que mejore el reconocimiento del lenguaje en aquellas situaciones en las que los pacientes lo requieran ms. Como un primer paso, la investigacin actual entren a los participantes utilizando un solo hablante o mltiples hablantes para determinar si el entrenamiento auditivo logra transferir una ganancia apropiada. Diseo: En el experimento se implement un dise o mixto 2 × 2 × 2 con las condiciones de entrenamiento como una variable entre los participantes, y los intervalos de evaluacin y la versin de la prueba como variables de medidas repetidas. Los participantes completaron un programa de entrenamiento auditivo computarizado de seis semanas en donde oan el discurso de un solo hablante o de seis hablantes. La ganancia lograda por el entrenamiento fue evaluada por medio de la prueba de discriminacin de cuatro opciones en la versin de uno y de seis hablantes. Los participantes en ambos grupos fueron evaluados con ambas versiones. Muestra: Sesenta y nueve adultos usuarios de auxiliar auditivo fueron asignados al azar para recibir entrenamiento con uno o con seis hablantes. Resultados: Ambos grupos mostraron una ganancia significativa en ambas versiones de la prueba. Los participantes que se entrenaron con mltiples hablantes mostraron una mayor mejora en la versin multi-hablantes mientras que los participantes entrenados con un solo hablante mostraron una mejora mayor en la versin de un solo hablante. Conclusiones: La ganancia correspondiente a la transferencia apropiada ocurri después del entrenamiento auditivo, lo que sugiere que el entrenamiento auditivo puede ser diseado para necesidades especficas de los pacientes.

Original languageEnglish
Pages (from-to)802-808
Number of pages7
JournalInternational Journal of Audiology
Issue number11
StatePublished - Nov 2011


  • Auditory training
  • Hearing aids
  • Hearing loss
  • Second language acquisition


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